赢得气候变化挑战 2018-10-17 07:08:04

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几周前,夏威夷的莫纳罗亚天文台记录的大气中二氧化碳含量接近百万分之400

许多科学家预测,在达到这个水平时,我们会看到更强烈的风暴(如飓风艾琳和桑迪);干旱(就像过去一年中美国中部令人窒息的干旱);和热浪(记录的12个最热的年份都在过去15年)

如果我们继续向大气中倾倒碳污染,那么这些相同的气候预测中的许多人预测会对环境,经济和公共卫生造成更严重的后果

但有迹象表明,低碳骑兵正在越过山坡拯救我们,尽管政治陷入僵局,并且对问题和积极而有利可图的变革机会视而不见

这种乐观情绪可以在最近的三个发展中找到,这些发展可能会在400 ppm数字飙升之前反转

首先,考虑到高盛将向Solar City提供5亿美元的租赁融资资金,以帮助在住宅和商业屋顶上安装约110兆瓦的太阳能系统,而且前期成本很低或没有

110兆瓦的动力装置并不庞大,但它将为一个小镇提供动力,而这只是高盛计划在未来十年内投资的400亿美元可再生能源投资的一部分

同样令人印象深刻的是位于加利福尼亚州莫哈韦沙漠的22亿美元伊万帕太阳能发电系统,该系统由Bechtel建造,由NRG Solar和Google支持

这个太阳能项目目前是世界上最大的377兆瓦,创造了大量就业机会,每年减少碳排放量超过40万吨

但即使有这些令人印象深刻的技术和智能投资,美国仍然落后,这意味着我们将留下更大的经济机会和就业机会

根据澳大利亚清洁能源委员会的说法,该国在过去五年中增加了2千兆瓦的新太阳能(相当于两座核电站)并创造了8,000个工作岗位,而德国从2005年的2千兆瓦安装太阳能发展到超过30千兆瓦今天

那么,如果美国落后于澳大利亚和德国这样的国家,那么为什么有人会对利用具有经济意义的工具来解决气候危机感到乐观呢

也许是因为在金融领域的另一端也有许多类似的机会

克利夫兰商会推出了一项计划,旨在帮助小企业融资提高能源效率,以取代低效的照明,供暖和制冷系统,并从节省的能源账单中偿还贷款

贷款将达到50,000美元,这可能看起来不多,但考虑到这些是无法外包给印度或中国的工作和投资

“它归结为小型企业的底线,”克利夫兰小型企业委员会能源服务高级主管尼科尔斯蒂卡说

“他们专注于保住工作和成功

气候变化不一定是他们日常词汇的一部分

”希望的第三个迹象是洛杉矶郊区的一家工厂,那里的杂货连锁店Ralphs和Food 4 Less正在将过时或变质的食品转化为甲烷和每年1300万千瓦时的电力,这些食品最终将被填埋入垃圾填埋场

,足以为2,000多户家庭供电

考虑到美国生产的食品中约有40%从未被食用,因此全国各地的垃圾可以转化为财富

甲烷作为一种吸热气体的效力比二氧化碳高约21倍,因此这些项目既有利可图,也是气候变化解决方案的重要组成部分

对于那些已经成为环境和经济受害者的人来说,我们可能不会足够聪明地应对气候挑战,但是科学和投资资本的协调最终可能会成为一个成功的公式