英格兰的一个化石猎人在不知不觉中发现了一个腌制的恐龙脑 2017-09-01 09:24:11

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英国东萨塞克斯郡的Jamie Hiscock擅长发现难以置信的生命遗留物

五年前,他和他的兄弟,都是化石爱好者,当他们注意到一块非凡的琥珀时,他们沿着海滩散步

在实验室进行仔细检查时,结果证明它拥有世界上最古老的蜘蛛网

兄弟姐妹们还发现了一种巨大的化石,它是一种大约30英尺长的恐龙,大约在1.3亿年前在地球上漫游

所以当Hiscock在2004年在Bexhill,Sussex找到一个小的棕色小玩意儿时,他知道这不是任何一块旧岩石

但他不知道这是恐龙化石大脑的第一个例子

“我注意到保存有些奇怪,”他在一份声明中说

“直到几年后,它的真正意义才得以实现

”Hiscock将样本带到牛津大学的古生物学家Martin Brasier,他曾与之合作过

10月27日,十多年后,来自剑桥大学和西澳大利亚大学的一组研究人员发表了他们的研究结果,即Hiscock实际发现的是第一个保存恐龙脑的例子,也可能是一只Iguanodon,来自于1.33亿年前

英国达勒姆大学的古生物学家马丁史密斯说:“用这种方式保存脑组织是不可思议的,不应该发生 - 但不管怎样

”研究小组的结论是,样品基本上是酸洗的

我们通常认为其烹饪应用中的酸洗,但用于将黄瓜变成泡菜的基本方法是可以应用于任何有机物质的保存行为:添加酸和防止氧气暴露创造了一定的完美环境(安全 - 吃)细菌茁壮成长,这些细菌挤出了通常会分解黄瓜的其他细菌

在恐龙大脑的情况下,该团队得出结论,恐龙必须在某种沼泽的酸性水体附近死亡

当动物死亡时,它的头部可能会进入水底的沉积物中

虽然生活在水中的细菌开始分解恐龙的其余部分,但它们同时耗尽了所有存在的氧气

所以头部留在了一种侏罗纪酸洗罐中

最终,软组织通过正常的化石过程硬化

史密斯说:“保护细节的水平令人震惊 - 个别血管,每根血管都比人类的头发更窄,站在大脑表面的骄傲之中

”这种细节“仅仅是由于磷酸盐矿物质对原始组织的快速浸渍而存在,磷酸盐矿物质必须在生物体消亡后数小时到数天才发生

”该团队使用强大的电子显微镜检查大脑,使用一束光电子产生标本的图像

与使用光波长的标准显微镜相比,它们提供了更精细的细节,并使科学家能够准确地看到这种特殊的脑化石是由什么组成的

恐龙大脑似乎与现代爬行动物的大脑相似,但由于它不是一个完整的大脑,研究人员无法确定这种动物的智能程度

任何类型的软组织化石极为罕见

尽管Hiscock现在正在抓住大脑,但他正在谈论把它放在公共博物馆里

本文最初出现在Quartz上