上大分支矿灾后六个月,共和党仍然阻碍进步 2017-04-08 05:24:08

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六个月前,4月5日,29名矿工在西弗吉尼亚州的Upper Big Branch矿区发生巨大爆炸而死亡

他们没有死亡矿主,政府官员和工会安全专家知道如何防止此类爆炸几十年来一些运营商采取必要的措施来防止这种情况发生,但其他运营商愿意将短期利润置于工人安全之上,梅西能源公司(该注定矿山的所有者)属于后者类别事实上,该公司是最糟糕的一个全国安全记录2009年,矿山安全与健康管理局(MSHA)试图对梅西罚款1.29亿美元,但该公司对75%的违规行为提出了上诉,无限期推迟支付Upper Big Branch仅被引用超过3,000次1995年,并在3月份收到了53起新的安全违规行为,其中包括对矿井通风系统的具体引用,旨在驱散可能爆炸性的甲烷气体频繁的检查对阻碍运营商肆无忌惮的做法,部分原因是非工会工人担心如果他们向检查员表达他们的担忧,同时,梅西的首席执行官Don Blankenship坚持认为该行业能够自我调节“华盛顿和州政治家不知道如何改进矿工安全,“Blankenship在2009年反工会集会上宣布”他们更关心煤矿工人安全的想法与全球变暖一样愚蠢“自4月以来,又有两名矿工在梅西工厂死亡,梅西不是美国场景中唯一的不良演员在风险测量集团的金融风险分析师提供的39家公司的全球工人安全调查中,梅西,爱国者煤炭,皮博迪和CONSOL都获得了“CCC”评级,这是最糟糕的结果

接受调查的公司获得如此低的评级这部分是由于阿巴拉契亚地下采矿风险高于西部地区机器主导的露天采矿即便如此,近年来该行业零星膨胀的死亡人数也没有借口今年到目前为止已有44名矿工死亡,几乎与2006年的严峻高峰相符47.据Blankenship报道,问题是政府过度扩张,而不是公司疏忽“这种感觉业内人士对我们的监管过多而且不是太少,“Blankenship在7月份对彭博电视公司的玛格丽特布伦南说,就在罗伯特C伯德矿山安全法案通过众议院劳工和教育委员会八月党派投票后的第二天西弗吉尼亚州煤炭协会的高级副总裁克里斯·汉密尔顿不分青红皂白地抨击所有政府监管在亲山顶移除新闻稿中“我们计划调查立法者和政府官员停止监管煤炭工业的努力 - 以及数百个它所提供的成千上万的工作 - 业务“这些令人垂涎的评论反映了该行业及其盟友几十年来所支持的观点”刚性,不灵活“不加思索的监管对实现安全,高效和富有成效的煤炭工业有明显的不利影响,”巩固煤炭公司董事长拉尔夫·贝利在1977年听证会上抗议更新1969年“煤矿安全和健康法” - 第一个有意义的安全立法“这个法案的过度监管和执行本身已经导致了煤炭行业的大部分问题”立法者忽视了贝利的虚假警告,并在1980年代通过了1977年的联邦矿山安全和健康法案行业繁荣,生产力提高与Blankenship及其同类群体的争论相反,国会改革煤矿安全法的新尝试不再比1977年的行为更能扰乱煤炭行业

法律急需更新2006年,在西弗吉尼亚州萨戈矿难发生后,安全法最后一次修订,12名矿工在爆炸中死亡

法案几乎是纯粹的反应 - 提供更多的氧气储备,快速反应救援队伍 - 基本上加强了灾难发生后工人的安全措施,但几乎没有预防标准许多专家同意需要更强有力的预防性立法,但当Rep George米勒(D-CA)在2008年试图,布什总统威胁要否决立法该法案在参议院死亡上大支部悲剧重新获得国会对矿山安全的兴趣 作为回应,民主党立法者由Rep Miller和SenJay Rockefeller(D-WV)领导,制定了Byrd法案

该法案大大扩展了举报人保护措施,授予所有矿工拒绝在不安全条件下工作并确保矿工获得“快速权利”的权利

如果出于安全原因关闭矿区的部分,为了确保政府在三个或更多工人死亡事故中的责任,该法案要求一组独立专家审查运营商和MSHA的行动

许多其他急需的改革,该法案将给MSHA调查员传唤权力,更新该机构未充分利用的“违规模式”权威,并增加刑事和民事处罚,同时要求经营者在180天内支付罚款,因为关闭的痛苦为了证明他们反对伯德法案的合理性,商业游说团已加入该法案的一个附录,该法案扩大了一些立法规定所有私人工作场所(建议的改动包括提高举报人权利和加重刑事处罚)商业团体,包括商会和全国制造商协会,都​​狠狠地谴责了伯德法案的这一方面“拟议的修改将对企业造成巨大损失“特别是小型企业 - 正在努力创造和保留就业机会”,其中包括行业前组织工作场所安全联盟发布的反对名单

共和党人兴高采烈地采用了这一借口

在投票反对众议院劳工委员会的法案之前排名共和党人约翰克莱恩(R-MN)抱怨说:“[该法案将]推高雇主的成本和诉讼,所有这些都将使我们的经济最需要的时候创造就业机会变得更加困难”9月28日,洛克菲勒试图将“矿工安全与健康法案”提交投票,此举需要森一致同意吃怀俄明州共和党参议员麦克恩齐(R-WY)反对,指责民主党人利用这项法案获得党派利益,并阻止投票(怀俄明州生产全国约40%的煤炭,而恩齐在2005 - 2010年度最大的捐助者是Foundation Coal,该国最大的运营商之一)事实上,许多研究表明,安全法规不会导致企业集团及其政治盟友总是预测的工作致命的大灾难2004年公共公民基金会委托进行的一项研究表明遵守所研究的所有环境,安全和健康监管的成本“从未[上升]到私营部门行业估计的水平”OMB Watch的2005年报告列出了许多有关工人安全的法规,许多法规都反对每个人对失业,暴涨成本和商业失败的可怕预测在每种情况下,他们的预测都被证明是错误的所有言论和借口来自Massey,商业国会共和党人和国会共和党人是游戏计划的一部分:延迟到11月如果共和党人在11月的一个或两个议院赢得多数席位,伯德法案的机会看起来很惨淡洛克菲勒上周告诉希尔,该议案“机会较少” [2011年因为]将会有更多的意识形态因素加上党纪律因素“如果该法案存活下来,它可能会比现在的迭代弱得多但是活动家们并没有放弃战斗”我不知道我认为它已经死了,我们不要忘记在选举日之后的会议中可能发生的事情,“联合矿工的通讯主任菲尔史密斯说,在选举之后,但在下一届国会开幕之前提到了跛鸭会议

共和党人和他们的行业盟友成功地击沉了伯德法案,改革的另一个选择不会很快再次出现,或者至少在下一个矿井爆炸之前,杰克布鲁姆加特是圣地亚哥的研究员政策倡议中心由福特基金会和公共福利基金会资助的Cry Wolf项目Peter Dreier教授政治并主持西方学院的城市与环境政策项目,并共同协调基金资助的研究“Cry Wolf项目”该项目旨在研究关于自由政策和进步政策影响的警告的准确性