为什么海湾石油灾害远未结束 2016-12-08 03:04:06

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上周,英国石油泄漏事件引发了一场奇怪的媒体报道,这表明灾难的影响更多的是炒作而不是现实

它始于保守派的博主,很快就掀起了时代,华尔街日报和其他主要媒体的轰动,他们现在认为这是一场“从未实现过的灾难”

确实,少数危言耸听者可能已经兜售海湾地区的世界末日情景,这与格伦·贝克关于奥巴马总统将我们带入法西斯主义的言论一样可信

但是大多数科学家都同意(除了英国石油公司雇用的那些人之外)现在要及时解除将2.1亿加仑石油释放到海洋中的长期后果的可能性还为时过早

更重要的是,很明显即使是好消息 - 就像清理人员发现更少的石油这一事实 - 只会引发更多关于污染物流失的问题,以及它们如何影响海湾水域的微妙生态

一个很好的例子:不断增长的海湾死亡区

自从我7月初第一次撰写关于海湾死亡区的文章以来,墨西哥湾大面积水域的覆盖范围越来越广,因为它缺乏氧气,一年中大部分时间都可以居住在海洋生物中

最主要的罪魁祸首被认为是中西部的大型农场,其硝酸盐填充的肥料流入密西西比河,并溢入海湾,在那里它们喂食大量的藻类大量繁殖,当它们分解时会淹没海洋的氧气(一个已知的过程)作为缺氧)

但是科学家们很快就担心,由于从失败的深水地平线井中抽出甲烷,BP泄漏可能使海湾死区 - 已经是世界上最大的 - 甚至更大

这是因为从BP灾难现场喷出的甲烷和其他污染物可能会起到增强海洋微生物的作用,从而抢夺海洋中的氧气

本周,路易斯安那大学海事联盟宣布,今年的海湾死亡区是历史上最大的之一:7,722平方英里,或仅比新泽西州小

科学家表示,目前还没有足够的数据表明死区的增长是否是由于英国石油公司的泄漏造成的,尽管6月德克萨斯A&M大学和加州大学圣巴巴拉分校的一个团队发现“氧气耗尽率高达30%”泄漏附近甲烷升高

事实上,这意味着那些淡化泄漏影响的人所使用的一个非常有说服力的观点 - 微生物自然进食并分解海湾污染物 - 表明对死区的威胁越来越大

根据乔治亚大学海洋科学家曼迪·乔伊博士的说法,他一直在研究墨西哥湾15年,清除一些石油,甲烷和其他污染物的微生物正在抢夺其他海洋生物的氧气:降解在墨西哥湾注入的这种石油和天然气将导致水中的氧气耗尽,没有办法绕过它...微生物群落将打破这一点,但它不是免费的,它是以牺牲系统的氧气预算为代价的,这是不容易纠正的