毛茸茸的猛犸灭绝得到令人惊讶的新解释 2018-10-13 03:06:07

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过去几千年是世界“巨型动物”的艰难时期

数百种大型物种 - 从北美猛犸象到澳大利亚3米高的袋鼠到新西兰200公斤以上的不会飞的鸟类 - 刚从化石记录中消失

一项新的,广泛的分析延续了长达一个世纪以来关于大型动物丧失的争论,在谴责迁徙的人类将其彻底消灭以及单独进行气候变化之间的中间地带

在大多数有争议的科学辩论中,数据中的不确定性加剧了对巨型动物的争议

通常情况下,研究人员会试图准确确定北美猛犸象何时消亡,当气候变化最快时,世界从最后一个冰河时代出来,而最困难的是,当亚洲人类首次抵达时现场

如果特定地区的灭绝似乎与严重的气候变化或人类的到来相吻合,那么一个或那个可能会受到指责

如果它似乎是人类,研究人员认为新来的人必须追捕太多的猛犸象,带来致命的疾病,或者以某种方式改变环境,也许是因为过多的燃烧

但是,任何一方都没有采用逐案策略

所以动物学家格雷厄姆普雷斯科特和大卫威廉姆斯以及他们在英国剑桥大学的同事决定采取更广泛的方法

在今天发表在“美国国家科学院院刊”上的一篇论文中,他们分析了五种陆地上110种巨型动物的灭绝与四种气候变化的时间和人类的到来有关

故事继续幻灯片下方

照片:巨型史前动物,'MEGAFAUNA'剑桥小组汇编了以往关于人类到来和每个陆地上巨型动物灭绝的研究的日期:澳大利亚,欧亚大陆,新西兰,北美和南美洲

他们将温度记录锁定在南极冰芯中,作为全球气候变化的指南

然后他们比较了气候变化和人类到来的单独或组合能够预测五个陆地上灭绝的时间和严重程度

为了理清时间不确定性的重要性,他们测试了320,000种不同的灭绝情景

“我们在人类到达时间和灭绝时间范围内测试了很多模型,”普雷斯科特说

“在大多数情况下,似乎气候和人为因素都起了作用”

“他们发现的东西是有道理的,”加州大学伯克利分校的哺乳动物古生态学家Anthony Barnosky说

“这表明存在一种互动

这表明当两件坏事同时发生时会发生什么

”澳大利亚阿德莱德大学的Barnosky和环境科学家Barry Brook发现,当气候变化严重与人类到来时,这种人类气候协同作用将在巨型海水灭绝中发挥作用

他们说,随着全球变暖加剧,人口继续增长,今天也出现了类似的协同作用

但其他人对这项最新研究表示担忧 - 例如,它将发生在一万年之间的事件混为一谈以测试巧合

“当你遇到这样一个具有挑战性的问题时,你有什么愿意在细节上忽略这些问题以获得全局

”马萨诸塞州Woods Hole海洋研究所的生态统计学家Andrew Solow问道

“我担心遗漏了太多的细节

这是第一步

” ScienceNOW,科学期刊的每日在线新闻服务

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