企鹅人口在新的基于卫星的计数中显示出惊人的转变 2018-10-28 08:17:02

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悉尼(路透社) - 计算皇帝企鹅在冰冷的南极栖息地并不容易,直到研究人员使用新技术从太空中绘制鸟类图,并且他们的努力给他们带来了令人愉快的企鹅惊喜

利用足够高分辨率的卫星测绘来区分企鹅便便中的冰影,一个国际团队在过去三年中实施了他们所说的天空中史无前例的企鹅普查

好消息是该团队发现南极皇帝企鹅的数量约为595,000,几乎是此前估计的两倍

但坏消息是,由于天气模式的变化,一些殖民地完全消失,鸟类的长期未来远未确定

澳大利亚南极分部(AAD)的海鸟生态学家Barbara Wienecke说:“是的,这是第一次从太空进行的全面人口普查

”他与澳大利亚极光研究船的电话交谈

以前的计数是不准确的,因为崎岖的地形使一些殖民地无法进入,寒冷的气温可能会直线下降到-50摄氏度(-58华氏度)

这一次,AAD,英国南极调查局,明尼苏达大学/国家科学基金会和斯克里普斯海洋学研究所之间的合作,使用航空摄影来校准他们对地面计数的分析

皇帝企鹅,以其独特的黑白羽毛,在雪地上脱颖而出

该组织发现,这意味着在卫星图像上清晰可见殖民地

他们的研究结果发表在PLoS ONE期刊上

该技术还具有对敏感的南极环境或鸟类没有负面影响的优点

“大部分时间都不可能考虑到每一个殖民地,但现在我们能够实际比较海冰环境如何变化并希望继续监测人口 - 并看看哪些可能会或可能不会规模在缩小,“Wienecke说

使用更传统计数方法的先前人口普查估计有270,000至350,000只禽鸟

虽然更多的企鹅是令人鼓舞的,但不断变化的天气模式意味着它们的生存远未得到保证

较大的人口也可能对海洋中的磷虾数量施加压力,这是企鹅必不可少的食物

研究小组观察到的变暖海洋也会产生影响

特别值得关注的是“长快冰” - 连接到大陆并形成冰冻海洋连续平坦区域的冰

这种冰是大多数企鹅群落的地方,它的平坦表面对雄性企鹅来说是必不可少的,它们将每只交配对的单个卵孵化在它们的脚上

“事情变化很快,所以我们不能安慰现在有50万只鸟,”韦内克说

“如果快速的冰变化,那么这些鸟可能非常非常快地结束了很多冲突

” (由Elaine Lies和Paul Tait编辑)